lunes, 30 de julio de 2012

3 de Diciembre: Día de San Francisco Xavier y del Euskera



Euskadi y las colectividades vascas del exterior celebran el 3 de diciembre como Día de Euskera. La fecha coincide con la festividad de San Francisco Xabier, misionero jesuita, compañero de San Ignacio de Loyola y, como éste, vasco. El día, por tanto, tiene una doble significación.

SAN FRANCISCO XABIER, nació el 7 de abril de 1506 en un pueblo cerca de Pamplona, Navarra, donde se levanta imponente el Castillo de Xabier, antigua fortaleza militar obligada a convertirse en casa solariega. Parada obligada de turistas,  viajeros y devotos.

En 1529 se encuentra el joven Francisco Xabier estudiando en la Universidad de París, donde conoce y traba profunda amistad con otro vasco ilustre y universal, Ignacio de Loyola. Identificado con éste en ideales y sensibilidad ante una Europa conmocionada por la reforma protestante, las divisiones y las guerras, lo acompaña en 1534 en la fundación de la Compañía de Jesús. Viajan a Roma a expresar su obediencia total al Papa, característica de singular importancia en la compañía, ordenándose de sacerdote en 1537.

La compañía de Jesús había nacido bajo la inspiración de Ignacio, con la decisión de ser baluarte en la defensa de la religión, soldados de Jesús, como se expresa tan significativamente en la conocida Marcha de San Ignacio. La lucha por la fe lleva a Francisco Xavier a optar por el camino de las misiones. Viaja a la India portuguesa  en 1542, predicando en Goa, el sur de la India y Ceilán. Luego pasó  a Malaca y recorrió el archipiélago Malayo, fundando en todos éstos lugares comunidades cristianas y convirtiendo a la religión católica a muchos de sus habitantes.

En 1547 pasó al Japón, donde luego de estudiar el japonés fundó una comunidad cristiana. Cuatrocientos años después, otro jesuita vasco, universal como ellos, Pedro Arrupe, desarrolló una intensa labor misionera en Japón, sufriendo las consecuencias, y a su vez asistiendo a las víctimas de la bomba atómica de Hiroshima.

En 1552 Francisco Xavier decidió partir a la China, acompañando a una embajada portuguesa ante el Emperador, misión diplomática que no logró su cometido pues dio por finalizada su labor en Malaca. No obstante, Francisco Xavier continuó el viaje sólo y llegó hasta cerca de Macao, pero no logró entrar al continente: lo sorprendió la muerte el 03 de diciembre, conservándose sus restos en Goa.

Por su labor misionera, además de ser canonizado en 1622, es reconocido como Apóstol de las Indias, Patrón del Oriente, Patrón de la Fe, Patrón de las Misiones, y ahora Patrón del Euskera.

San Francisco Xavier era políglota.  Pero reconocía  el vascuence como su  lengua materna.  En Navarra se hablaba el castellano en el sur y el vasco en el norte, especialmente en las montañas y en los valles  del Roncal y Baztan. Su madre era originaria de Baztan, su padre de Baja Navarra, con parientes en Lezaun, todos sitios de habla vasca. La servidumbre del castillo y los pastores de las cercanías hablaban vascuence. Por ello desde niño estuvo familiarizado con el euskera. En su estupenda obra “Francisco de Xavier, un jesuita euskaldum del Viejo Reyno” Iñigo Indart señala que Francisco Xavier “murió rezando en euskera las oraciones aprendidas de niño
EL EUSKERA, eusquera, euskara, vascuence, vasco,  es la lengua ancestral del País Vasco, Navarra y las provincias de la montaña. Su antigüedad no está establecida, pero estudiosos la sitúan en el paleolítico. No tiene antecedentes ni parentesco con las lenguas europeas. Algunos lingüistas, sin embargo, le encuentran características aglutinantes como en algunas lenguas o dialectos lapones y caucásicos. Resistió el embate de cuanta invasión pasó por la península ibérica. Sin embargo, desde antiguo aceptó préstamos lingüísticos, especialmente latinos.

Por mucho tiempo se circunscribió a la comunidad familiar, en los caseríos. Considerado símbolo de la identidad vasca, el euskera fue reprimido durante la guerra civil española y el régimen franquista. Con el advenimiento de la democracia ha recuperado y extendido su influencia y vigencia. Es lengua oficial del estado español y, por cierto, del País Vasco.

En la cuarta encuesta socio lingüística de Eusko Jaurlaritza (2006)  se consideraba que en el País Vasco el 31.1% de los mayores de 16 años eran totalmente bilingües, es decir,  con dominio del euskera y castellano y el 18.3 bilingües pasivos, que entendían el euskera. En la población menor de 16 años el dominio del euskera supera  las dos terceras partes. . La tendencia en el País Vasco es hacia el bilingüismo, considerada una de las formas más eficaces de lograr la perdurabilidad del euskera.

Desde el año 1918 existe la Real Academia de la Lengua Vasca o Euskaltzaindia, encargada de unificar en el “batua” los distintos dialectos vascos así como de normalizar la ortografía, el léxico, la declinación y el verbo. Su enseñanza en el País Vasco es hoy día obligatoria en la educación primaria y secundaria.

La designación del 3 de diciembre como día del Euskera, coincidente con la de San Francisco Xavier, tiene muchas y diversas interpretaciones. Rescatemos  una: San Francisco Xavier, como San Ignacio de Loyola, Patrono de Euskadi, ambos euskaldunes, tiene una dimensión universal, más allá de los confines de Euskalherria, más allá de los confines de Europa, más allá de la historia. Son personalidades que pertenecen a la humanidad, con presencia vigorosa y trascendente hasta nuestros días. Sin embargo, nunca dejaron de ser vascos. Por ello, se les reconoce como vascos universales.

El euskera, lengua ancestral, nativa, del paleolítico, resistente a las invasiones y a las persecuciones, pero permeable a los préstamos lingüísticos, tiene la energía, fortaleza, capacidad de comunicación y voluntad misionera de San Francisco Xavier.

Raúl Noblecilla

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